[Fiche pratique] Les mécènes et les philanthropes

[Fiche pratique] Les mécènes et les philanthropes
On parle aujourd'hui indifféremment de mécènes ou de philanthropes. Ces mots n'ont pourtant pas toujours signifié la même chose, et on distinguait il y a encore peu les uns des autres.


Un mécène est, depuis Maecenus dans l'Antiquité, un riche amateur d'arts qui par ses largesses permettait aux artistes de vivre de leur art.

Aujourd'hui quand on parle de mécénat on dépasse le seul domaine de la culture : les mécènes soutiennent des actions aussi bien sociales qu'environnementales.

Par ailleurs, lorsque le concept d'entrepreneur s'est développé, on a commencé à utiliser le mot mécène pour les entreprises. On opposait alors les patrons mécènes aux philanthropes particuliers, qui faisaient don  d'une partie de leur fortune personnelle.

Aujourd'hui on parle aussi bien de philanthropie collective que de mécénat des particuliers. Sans doute grâce à la démocratisation du mécénat et de la générosité privée ?

Crédit photo : Getty Images

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