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Par Fondation Bouygues Telecom - Publié le 20 novembre 2019 - 10:05 - Mise à jour le 26 novembre 2019 - 15:19
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Un compagnon numérique pour aller geste après geste vers plus d’autonomie

Les Troubles du Spectre Autistique rendent le quotidien difficile aux enfants qui en sont atteints. Tout comme leur famille. Pour qu’ils se réapproprient les petits gestes de chaque jour, Signes de Sens a créé un personnage animé : Ben le Koala. Le projet a obtenu le soutien de la Fondation Bouygues Telecom, via l’appel à projets annuel dédié aux clients de l’entreprise engagés dans une association.

Ben le Koala

Un compagnon ludique pour apprendre par mimétisme à « faire tout seul »

En France, 1 enfant sur 100 est touché par des Troubles du Spectre Autistique (TSA). Pour améliorer leur quotidien – 80% d'entre eux ne sont pas scolarisés – les familles et les professionnels ont besoin de supports spécifiques.

L’association Signes de sens est sollicitée en 2013 par le Centre Ressources du Nord-Pas de Calais, pour développer un outil qui encouragerait l’autonomie des enfants. C’est ainsi que naît Ben le Koala : un personnage sympathique et attachant, dont le visage familier explique avec bienveillance des gestes simples du quotidien. Se brosser les dents, se laver les mains, s’habiller, autant d’épisodes récurrents où Ben peut prendre le relai des parents pour rendre la tâche plus apaisée. « Les parents nous disent que la vidéo ritualise le moment, explique Valentine Cadu, chargée de communication au sein de Signes de Sens. Ça le rend ludique, intéressant, et ça donne des repères dans le temps aux enfants. »

Ben dispense ses conseils par des applis disponibles gratuitement sur iOS et Android, ou bien encore sur sa chaîne YouTube ou son site web. En utilisant simplement une tablette numérique ou un téléphone, les parents ou aidants ont accès au personnage partout et en toutes circonstances.

Un outil innovant qui réunit les enfants, avec ou sans handicap, dans une même pédagogie

Si Ben le Koala est simple et ludique d’usage, sa conception a fait l’objet d’une méthode précise nourrie par des professionnels. Les gestes proposés aux enfants ont été élaborés en collaboration avec l’ergothérapeute Benjamin Verhulst, puis testés en conditions réelles auprès d’enfants en situation de handicap. Edith Richard, enseignante spécialisée dans l’accompagnement des élèves handicapés, met en avant sa grande adaptabilité : « mon travail consiste à aménager, penser les supports et les retravailler pour qu’ils deviennent accessibles aux enfants. Le support Ben, je n’ai pas besoin de le retravailler. »

L’innovation au service de la pédagogie est l’un des principes fondamentaux de l’association. Et tous ses outils sont développés en conception universelle, c’est-à-dire qu’une même appli, vidéo ou toute solution doit s’adresser autant aux enfants présentant un handicap qu’aux enfants non porteurs de handicap. C’est ce postulat qu’explique le directeur de Signes de Sens, Simon Houriez : « A partir du handicap on peut rénover certaines expériences collectives. Ben à son échelle peut changer des petits bouts de la vie, en espérant qu’ensuite ça change les regards, les relations et c’est ça le plus important. »

Un succès grandissant et de multiples animations déjà disponibles

Ben le Koala a fait l’objet d’une belle dynamique de développement en 2019, en comptant notamment sur le soutien de la Fondation Bouygues Telecom – « l’un de nos financeurs majeurs », précise Valentine Cadu.

Grâce au parrainage d’Emeline Dormoy, community manager chez Signes de Sens et cliente Bouygues Telecom, l’association a pu bénéficier d’une dotation pour financer ses nouvelles innovations. « Depuis 15 ans, détaille la marraine, Signes de sens se donne pour objectif de rendre accessibles les apprentissages, l'information et la culture aux personnes en situation de handicap. Nous agissons au quotidien en faveur d'une société plus inclusive qui donne sa place à chacun. »

26 animations sont désormais proposées, avec des thématiques de plus en plus larges : hygiène, sport, bien-être, cuisine, musique, loisirs créatifs… Et Ben le Koala rencontre un vif succès. Ses vidéos ont récolté plus d’un million de vues sur YouTube et ont été téléchargées + de 100 000  fois via les applications.

En complément des outils numériques et des vidés à disposition, l’idée de créer des livres thématiques pour accompagner les apprentissages fait aussi son chemin au sein de l’équipe de Signes de sens.

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