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Par Carenews INFO - Publié le 18 février 2020 - 10:00 - Mise à jour le 18 février 2020 - 10:00
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[SOCIAL TECH] StorySign, l’appli qui ouvre les enfants sourds et malentendants à la lecture

Chaque semaine, Carenews vous présente une initiative technologique actrice de changement. Aujourd’hui, on vous parle de StorySign, une application imaginée par Huawei pour accompagner les enfants sourds et malentendants dans leur apprentissage de la lecture.

Crédit photo : Huawei.

Apprendre à lire est une étape obligée dans l’éducation d’un enfant. Elle passe souvent par ce petit rituel du soir qui consiste, pour les parents, à lui lire une histoire. Or, lorsque l’on souffre de déficience auditive handicapante, l’apprentissage de la lecture s’avère plus compliqué. Selon l’OMS, ils seraient ainsi 34 millions d’enfants à souffrir de ce handicap dans le monde. Et avoir des parents entendants ne facilite pas la pratique de la lecture, puisque ceux-ci ne maîtrisent pas nécessairement très bien la langue des signes. Ils sont donc souvent dans l’incapacité d’aider leurs enfants.

Conscient du problème, le constructeur de smartphones Huawei a imaginé StorySign, une application qui soutient les enfants malentendants dans leur apprentissage et permet aux parents de les accompagner. 

Un avatar traducteur

StorySign se propose de traduire en langue des signes plusieurs livres simples et courts à destination des plus jeunes. Il suffit d’ouvrir l’application et de pointer l’objectif de l’appareil photo sur les pages du livre qu’on souhaite lire. Apparaît alors Star, un avatar prenant les traits d’une petite fille aux cheveux bleus, qui interprète le texte en signes. Les mots traduits sont surlignés au fur et à mesure de la lecture afin d’aider les enfants à les associer aux signes et faciliter leur apprentissage. Il est toutefois nécessaire de posséder un exemplaire physique des livres pour utiliser l’application.

StorySign est disponible gratuitement, aussi bien sur Android que sur iOS. Actuellement, 14 langues des signes sont prises en charge, dont les langues française, italienne, américaine ou encore britannique et espagnole. Les lecteurs francophones ont accès à cinq livres dont : Où est Spot, mon petit chien ? (Nathan, 1980), d’Eric Hill, Au lit, petite licorne (Grund, 2018) et Au lit, mon petit monstre (Grund, 2019), de Rhiannon Fielding et Chris Chatterton. 

Une appli développée avec des associations

Les progrès de l’intelligence artificielle et de la reconnaissance d’image ont rendu possible le développement de cette application. Huawei a travaillé en étroite collaboration avec plusieurs associations de sourds et de malentendants, tel que l’Union européenne des sourds, afin de mieux identifier les besoins et les attentes de ses publics. Le fabricant a également noué un partenariat avec l’éditeur britannique Penguin Books, qui a fourni plusieurs classiques pour la jeunesse, et le studio d’animation Aardman (Wallace et Gromit, Shaun le mouton), spécialiste du dessin animé en stop-motion, qui s’est chargé de dessiner la petite Star. 

Ronit Laquerrière-Leven, vice-présidente de la Fédération Nationale des Sourds de France, s’est réjouie de la création de cette application, qui offre une « plus grande accessibilité » et permet d’« aider les enfants sourds à profiter, eux aussi, d’une belle histoire. ». Il est toutefois important de rappeler que l’application se présente comme un moyen d’ouverture à la lecture et de partage, mais qu’elle ne se substitue pas aux autres moyens d’apprentissage. 

Audrey Parvais 

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