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Par Carenews PRO - Publié le 4 mars 2014 - 17:00 - Mise à jour le 29 novembre 2022 - 15:45 - Ecrit par : Flavie Deprez
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Quelle différence entre ONG et association ?

Il existe, en France, près de 450 ONG, selon Coordination SUD et 1,5 million associations. Qu'est-ce qu'une association ? Qu'est-ce qu'une ONG ? Quelles différences existe-t-il entre ces deux types de structures ? Détails.

Dis Flavie : quelle différence entre ONG et association ?
Dis Flavie : quelle différence entre ONG et association ?

Associations et ONG : définitions

Une association à but non lucratif est définie par la loi 1901 comme « une convention par laquelle deux ou plusieurs personnes mettent en commun, d’une façon permanente, leurs connaissances ou leur activité, dans un but autre que de partager des bénéfices ». Le but des associations loi 1901 doit donc être désintéressé. 

Une ONG est une association d'intérêt public qui ne relève ni de l'État, ni d'institutions internationales. Il n'existe pas de définition précise du terme ONG dans le droit international. L'ONU et l'Union européenne ont cependant établi une liste d'un peu plus de 27 000 ONG reconnues. En France, la majorité des ONG ont le statut d'association loi 1901. La France en compterait, selon Coordination SUD, 450.

Quelle est la différence juridique entre association et ONG ?

Sur le plan juridique, il n’y a pas tant de différences qu’on pourrait le penser : Les organisations non gouvernementales (ONG) sont rattachées à leur pays d’origine ; en France, elles sont donc régies par le même statut que les associations.  L’aura de légitimité dont sont entourées les ONG réside dans la reconnaissance que les institutions de gouvernance internationale leur confèrent lorsqu’elles les listent comme interlocuteurs.

Concernant le fonctionnement, le secteur non lucratif se professionnalise de plus en plus ; les associations comme les ONG emploient des salariés et fonctionnent sur des modèles dits d’entreprises, mais sans profit.  À la différence que la quasi-majorité des ONG fonctionne sur un modèle professionnel depuis les années 1990 quand les associations restent encore traditionnellement dans un fonctionnement plus léger. Le statut d’association présente des institutions variées tant en taille qu’en champs d’action, il couvre un champ qui va de la très grande association parapublique à la très petite association artistique d’un village. Elles sont toutes régies par la loi de 1901. Elles peuvent être d’intérêt général, reconnues d’utilité publique, sportive, de défense de l’environnement et de consommateurs ou des fédérations.

Quelle différence de regard entre association et ONG ? 

Au-delà des différences structurelles et fonctionnelles, la différence majeure se situe donc dans le regard porté sur ces structures. Le terme non gouvernemental trahit l’importance des compétences attribuées aux ONG, comme s'il fallait insister sur cette « concurrence » faites aux états ou aux gouvernances internationales, porteuse de puissance et de pouvoir. Ce qui me semble important de souligner, c’est que certaines associations sont dites « parapubliques » prennent en charge certains services démembrés des collectivités. Les associations interviennent alors non seulement dans un intérêt public, mais ont un rôle impulsé par des autorités publiques. Leurs missions se rapprochent ainsi de celles des ONG.

Les ONG et les associations sont, à y regarder différemment, plus proches qu’on ne le pense. La différence entre les ONG et les associations se situe dans l’échelle de leurs actions et surtout dans le poids qu’elles ont dans la balance internationale. C’est le traitement qu’on leur accorde ainsi que la publicité et la légitimité dont elles se parent qui sont les points clés, et pourtant un peu flous, de la frontière qui les sépare. Les associations se professionnalisant gagnent leurs lettres de noblesse.

Toutes sont cependant soumises aux mêmes limites et aux mêmes problèmes : transparence de la gestion, légitimité, concurrence intestines et avec les organisations et institutions publiques.

 

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